Entrevistas

René de Jong | Business Angel | “Como emprendedor en serie, me pongo en tu lugar”

René de Jong es un Business Angel, pero también podría definirse como emprendedor en serie. En la práctica esta es una de las claves de su larga trayectoria como inversor. En su portfolio aparecen startups como Softonic, Footters, Essentialist, Reclamador o Lingualia, por solo citar unas pocas.

Residente en España desde 1991, René de Jong fundó don Quijote, una startup dedicada a la enseñanza del español como lengua, que fue vendida en 2005, cuando contaba con más de 250 empleados. Tras ello, su siguiente éxito vendría tras la venta de Internet Advantage en 2015, una agencia de marketing online con más de 50 empleados. Si a esto le sumamos que es vicepresidente de la Entrepreneur Organization en Madrid, le convierte en uno de los Business Angels que cualquier emprendedor quisiera tener bajo su accionariado. No solo por su aportación económica, sino por todo el conocimiento y aprendizaje que puede transmitir.

Conozcamos un poco más a René:

¿Cómo definirías tu perfil inversor?


Invierto en empresas donde puedo ayudar con conocimientos y conocidos (hacer introducciones). En la práctica significa:
– Educación
– Viajes/ turismo
– Internet de las cosas
Luego me dejo seducir de vez en cuando por proyectos que sean super escalables internacionalmente y los que cambien “las normas del juego” en su sector. Invierto en fase Pre-seed y seed. Valoraciones hasta 5M y tickets entre 25K y 150k “para entrar en la empresa”.

¿Cuál es el factor clave a la hora de decidir invertir o no en una startup?


– Problema que resuelva / valor añadido que genera
– Ventaja cara a la competencia
– Escalabilidad / internacionalización
– Composición del equipo

¿Cuál ha sido la situación más difícil en la que te has encontrado en alguna de tus startups invertidas?


– Invierto y luego el emprendedor no me manda información y ni me coge el teléfono durante meses
– Los fundadores “admiten” la inversión de un fondo. El fondo me pone en “fuera de juego”. Me encuentro atrapado y para vender hay procedimientos muy estrictos y largos.
– Los emprendedores toman las decisiones “las que sean” sin contar con la opinión de los accionistas (más frecuente de lo que debería de ser)

¿Cuál es tu mayor virtud como mentor/business angel? ¿Qué te hace diferente?

Mi track record como business angel
– 3 eventos / conferencia por semana
– Presidencia de Entrepreneur’s Organization (EO) 20 horas semanales (incluyendo el Happy Hour con 100 asistentes cada mes)
– Leo 400 planes de negocio al año, lo que me sitúa en el centro del ecosistema
– He invertido en 25 empresas (cada empresa tiene sus accionistas)
– Más de 7000 contactos en Linkedin

Mis USPs como business angel
– Como emprendedor en serie, puedo ponerme en tu lugar.
– Te ayudo a encontrar soluciones con creatividad
– Ayudo a abrir puertas, con más de 7000 contactos en LinkedIn y un gran network
– Identifico valores: honestidad, responsabilidad social, esfuerzo y persistencia

Un emprendedor al que admires ¿Por qué?


Yael Hernández Oaknin (fundadora de la plataforma de crowdfunding adventurees.com) por su energía positiva/ optimismo, capacidad de motivar a personas, conectar diferentes actores del ecosistema… No soy de “los grandes empresarios” (tipo Bill Gates, Richard Branson, Amancio Ortega o Jeff Bezos, aunque me quedaría con este último, por su capacidad de pensar de forma estratégica y después ejecutar). Soy más de los emprendedores y empresarios en las fases hasta 10M de facturación.

¿Qué industrias te parecen más prometedoras como inversor?


Formas para conseguir clientes, usando Big Data y Inteligencia Artificial

¿Cuál fue tu primer fracaso como emprendedor? ¿Qué aprendiste de él?


Al haber conseguido un crédito bancario enorme, lanzo 5 empresas nuevas en turismo…venía la crisis de la guerra del Golfo (incluyendo prohibiciones de muchas empresas a sus empleados de ni siquiera volar) y mi facturación baja. El banco me pidió todo el dinero de vuelta.
Aprendí que:
– Un crédito bancario de un año no te sirve; el día que usas dinero ya tienes que pensar cómo devolverlo dentro de estos 12 meses.
– Siempre habrá la posibilidad de circunstancias que nadie haya previsto
– Cash is King; tienes que cuidar tu capital de trabajo / liquidez como emprendedor…te puede matar si te quedas “sin gasolina en mitad del desierto”

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