Tom Horsey | Business Angel | “Con el nuevo fondo es hora de subir de nivel”

Es difícil definir a Tom Horsey, (Super) Business Angel, emprendedor, CEO, fundador… cualquier término en la jerga del emprendimiento se adaptaría para hablar de él. Original de Reino Unido, Tom Horsey ha vivido durante 20 años en Sevilla, donde tiene un fuerte arraigo, y ha dado alas, a través de sus inversiones a más de 30 startups andaluzas, además de acelerar a través de Startup Labs, un enorme número de startups, donde ha invertido en más de 50.

Tom Horsey es, sin duda, uno de los referentes emprendedores de España y tiene un ambicioso proyecto por delante del que nos da más detalles: levantar 40 millones de euros para su fondo en plena crisis.

Conozcamos un poco más a Tom:

Para quien no te conozca…¿crees que te define bien el término “Super Business Angel?


Muy buena pregunta!! Pues creo que no… Cuando yo pienso en un Super Business Angel me vienen a la cabeza grandes profesionales de la inversión de USA que meten tickets del tamaño de un fondo en sus participadas. Nosotros hasta el momento hemos metido un promedio de 25k€ por ticket, aunque con follow-ons eso sube a 52k€ por participada. Eso no me parece a mi “Super”. Eso si, hay que encontrar alguna forma de diferenciar entre un business angel que invierte tickets de 500€ en sistemas de equity crowdfunding de vez en cuando, y un business angel como nosotros que hace más o menos una inversión al mes, y con cantidades más importantes, por lo que si esa palabra es “Super” quien soy yo para quejarme. 😉

¿Disfrutas más invirtiendo o cofundando una compañía?


Qué pregunta más complicada! Yo creo que los viajes son igual de divertidos, pero que hay que elegir bien a tus compañeros de viaje. La relación de socios es a veces complicada, hay muchísimos momentos buenos, y divertidos, pero también hay momentos estresantes y tristes. Tanto como inversor como cofundador eres socio, por lo que hay que elegir bien con quien puedes disfrutar al máximo los momentos buenos, y llevar lo mejor posible los momentos malos, en las dos situaciones.

¿Cuál es el proyecto que más te motiva actualmente?


A mi me motivan todos los proyectos donde seamos capaces de aportar valor (intentamos que sea en todos) tanto como inversores como cofundadores. No hay nada mejor que buscar soluciones a problemas, o inventar ideas que veas funcionar bien. Lo que me desmotiva es cuando propones soluciones o ideas y se descartan sin más, o ni se escuchan, sobre todo cuando luego ves que eran acertadas. Yo no tengo todas las mejores respuestas, ni siquiera tengo respuestas muchas veces, pero cuando hagas el esfuerzo de buscar una solución a algo y se pasan de ti es muy desmotivante, por eso es importante escuchar a los demás y ser consciente, aunque a veces cuesta, que todos tenemos distintas formas de ver la cosa, y que hay muchas formas de llegar a Roma.

¿Qué nos puedes adelantar del nuevo fondo que estás preparando? ¿Estará conectado con Startup Labs?


Por supuesto! Básicamente después de 11 años desde nuestra primera inversión como BAs, casi 6 años después de crear la asociación de startups de Smart Mobility, The Connected Mobility Hub, y 2 años después de crear nuestra aceleradora y co-working en Andalucia, StartupLabs Spain, era hora de subir de nivel. Desde hace tiempo nos llega tanto dealflow de calidad que no tenemos dinero propio para invertir, por lo que hemos seguido una política de buscar a co-inversores para cada proyecto desde hace tiempo, pero eso sólo resuelve el primer ticket, no la capacidad de follow-on, y es muchísimo trabajo de retribuido (hacemos la atracción de dealflow, el análisis, la due diligence, montamos la documentación, a veces hasta proporcionamos el vehículo de inversión y adelantamos el dinero de todos) por lo que lo lógico es seguir haciendo igual, pero como fondo. Es hasta menos trabajo (no hay que buscar los co-inversores ya que están dentro del fondo ya), resuelve el problema de la falta de fondos para follow-ons (que son las inversiones más rentables como norma) y encima se retribuya y por lo cual es sostenible en el tiempo. Ahora mismo estamos en pre-fund raising ya que seguimos con la burocracia de la constitución del FCR, pero si a alguien que lea esto le parece interesante como posible inversión estaremos encantados de explicarlo todo. De momento tenemos apalabrados 17.5M€ por lo que parece ser que es interesante para el mercado.

En cuanto a la conexión con StartupLabs, ¡pues si y no! No es necesario que ninguna startup pase por Startlabs para recibir inversión, ni ahora, ni en un futuro, ni tampoco recibe inversión nuestra cada startup que pase por el co-working o los servicios de aceleración de StartupLabs. Dicho eso, nosotros ayudamos a todas las empresas aceleradas y de los espacios de co-working en Sevilla y Málaga (de momento) a levantar fondos de terceros a través de nuestros eventos de investor matching, y cuanto más conozcamos a una startup, su modelo, su equipo, y su forma de trabajar, siendo realistas, más probable es que invirtamos si el proyecto es de calidad. Por eso mismo filtramos y puntuamos todas las startups que entren hasta en los espacios de co-working, lo que hemos denominado un “co-working cualificado”.

¿Qué virtud ha impulsado con tanta fuerza a Mox?


La capacidad resolutiva del equipo. No se ven problemas, sino soluciones, y todos luchan a muerte para que las soluciones sean las mejores y más rápidas posibles. Esto ayuda desde entregar a tiempo una comida a un cliente hambriento hasta a levantar rondas de financiación. Por dar un ejemplo he visto como se ha retrasado la comida de navidad del equipo entero por conseguir entregar 5 cenas en Zaragoza siendo pedidos que habían llegado fuera de horario pero que nadie pernsaba a dejar sin entregar. Que el equipo entero tenga esa actitud hace que todo sea posible en la vida.

¿Qué valoras más a la hora de invertir en una startup?


Está muy visto, pero nosotros nos centramos casi al 100% en el equipo. Nos metemos en etapas muy tempranas por lo que la capacidad de pivotar, escuchar y aprender del equipo es fundamental. Además, como he comentado antes, son nuestros socios, y queremos elegir nuestros socios bien. Si compaginamos como equipo vamos a llegar mucho más lejos.

¿Cómo seleccionas al equipo que te rodea?


Pues es curioso, pero empecé a invertir en startups en parte para buscar personas para mis propios equipos. Todas las empresas que he montado, menos una, necesitan ser muy ágiles y entonces requieren equipos que sean versátiles. Como estaba teniendo problemas encontrando personas así, opté por invertir en startups con la idea de que si iban bien revalorizaba mi inversión, y si iban mal quizás podría rescatar el equipo para una de mis empresas. Al final eso si se hace, pero más veces en apoyo a otras participadas que para las empresas que he fundado yo. Para el equipo propio sinceramente el proceso es un poco caótico, más que nada tengo la antena puesta siempre y si me llega alguien muy bueno (con buena actitud, buen humor, versátil, proactivo y sin miedo al trabajo duro) y no hay un puesto disponible, intento crearlo. Una persona así es como encontrar una planeta con agua y oxígeno, son tesoros que hay que cuidar.

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