Alejandro Fresneda Yaba

Alejandro Fresneda | Yaba

Alejandro Fresneda es cofundador y co-CEO en Yaba. Junto a David, Rubén, Sergi y Patxi ha sido capaz de, en poco más de un año, montar un equipazo con más de 50 empleados, adquirir 12 marcas en Amazon y facturar €18M.

Su ritmo de inversión y acceso a financiación es agotador. En su primera ronda de inversión lograron convencer a inversores de la talla de JME, Bonsai, Sabadell, Inveready, VIko, aldeA o 10x Founders. Hace apenas unos días, anunciaban una nueva ronda de equity y deuda de 75 millones de euros de la mano de Crossbeam, como principal inversión en equity y Tikehau Capital, su partner especializado en deuda, que acompañaran a Yaba hasta lo más alto.

Conozcamos un poco más a Alejandro:

¿Cuál es tu recorrido antes de Yaba?

Fui al liceo Frances y después estudié en ESADE, en 2011 me fui a vivir a Londres a trabajar en banca de inversión y estuve allí hasta Diciembre 2014. Posteriormente me moví a un fondo de crédito americano (Muzinich) basado en Madrid para lanzar un vehículo enfocado en España. Fue una gran experiencia para mí y estuve allí hasta Diciembre 2016.

En enero del 2017 vuelvo a Barcelona y fundamos Mr Noow con mi socio y Amigo Pablo Mas-Bagá, proyecto que tuvimos que cerrar a finales de 2021, después de haber llegado a tener una tracción relevante y haber levantado casi 3M€. Fue una gran experiencia, dura en bastantes momentos, pero repleta de aprendizajes. En parte, gracias a Mr Noow, estoy hoy en YABA, todo pasa por algo!

¿Cómo explicarías lo que hace Yaba a quien aún no lo conozca?

YABA es una house of brands. Identificamos, compramos y escalamos ANB (Amazon Native Brands) que han nacido para vender en Amazon. YABA sigue una estrategia de build-up, adquiriendo estas marcas y aplicando economías de escala y palancas de crecimiento en las mismas. Entramos en todos los aspectos de la marca: Sourcing, branding, logística, optimización y conversión de los listings, SEO, PPC, expansión geográfica, expansión de canales, etc.

El objetivo es expandir las marcas que compramos. A día de hoy hemos comprado 12 marcas y facturamos algo más de 18M€ anuales con EBITDA positivo, estamos en proceso de Due Diligence en exclusiva con otras 5 marcas más.

¿Qué hace único a Yaba?

Diría que lo que hace único a YABA es su equipo y que es un modelo que mezcla el mundo startup (ecommerce) y el mundo private equity (financial play apalancado, build-up de marcas rentables). Desde el primer día hemos puesto el foco en fichar a gente brillante, para nosotros es una obsesión. Creemos que es la única forma de hacer crecer una compañía al ritmo que buscamos y eso vamos a intentar seguir haciendo.

Hay muchos agregadores, pero lo que diferencia a YABA desde mi punto de vista es el equipo. Por otro lado, nosotros nacimos con una visión de buscar oportunidades en mercados menos competidos y poder originar nuestros deals propietarios. Por último, al ser 5 fundadores con diferentes skillsets, nos complementamos muy bien y cubrimos las principales áreas de creación de valor.

¿Cómo fueron sido los primeros días de Yaba? ¿Cómo se formó el equipo fundador?

Ya hace un año y tres meses que empezó todo y un año y medio desde que empezamos a hablar sobre la idea de montar un agregador FBA en Europa. Ha sido una experiencia muy enriquecedora, nos hemos tenido que mover rápido, a un ritmo frenético y viendo como el mercado crecía de forma exponencial. Cuando empezamos “solo” se habían levantado uno 600M€ por agregadores, principalmente Thrasio y Perch, mientras que ahora se ha levantado ya más de 14Bn€.

Personalmente, he disfrutado mucho de ver como empezábamos desde cero y cómo iba cogiendo forma el proyecto. Ahora tenemos una responsabilidad grande, la de escalar el negocio de forma exponencial, con ganas del reto que empieza. El “precursor” de ejecutar la idea fue Rubén Ferreiro, CEO de VIKO y Presidente de YABA. Él habló conmigo y con David (cofundador y Co-CEO) y Sergi (cofundador y CTO) por otro lado. Un día, comimos los 4 en una comida que duro hasta la noche y allí ya no había vuelta atrás, salimos como una moto con el proyecto (¡todos tenemos un perfil bastante emprendedor!). Finalmente, empezamos conversaciones con Patxi (cofundador y CFO), ¡por suerte para nosotros!

¿Cómo te aseguras de que, a medida que crece el equipo, los valores y visión siguen alineados?

Hay diferentes maneras de intentar lograr ese objetivo de preservar los valores, visión y cultura a medida que escalas pero, sin duda, es algo difícil y seguro que cometeremos errores. Una parte importante es tener muy claro el proceso de hiring y qué buscamos en los candidatos, ya no solo a nivel hard skills sino softs, ya que tienen que encajar y estar alineados con nuestra forma de trabajar. No hay que correr para fichar.

Por otro lado, tener A players en el equipo de HR es clave, nosotros tenemos la suerte de contar con Amalia Riboldi (ex head of people de Privalia) quien está haciendo un trabajo fantástico esparciendo la cultura de YABA por todas los rincones y miembros de la empresa. Además, recientemente trabajamos con Mind the Gap, consultora de cultura, para definir nuestra Cultura, Misión y Visión y lo hicimos a través de una sesión con todo el equipo donde ellos mismos participaron en definir los pilares que nos van a guiar en todas las decisiones. De estar forma creamos una alineación entre todos. Por último, creo que hay que ser consecuentes con eso que has definido e intentar que esté arraigado e impacte sobre la toma de decisiones.

¿Cómo fue vuestro último proceso de fundraising? ¿Qué valorasteis de los inversores que entraron?

Pues lo definiría como largo y tedioso (creo que casi todos los son…al menos en los que he estado involucrado) pero a la vez siempre hemos sido positivos con el mismo y hemos ido viendo los avances. En nuestro caso había varias partes implicadas, lo cual dificultó un poco más la parte de documentación.

Además, el mercado había evolucionado muy rápido con mucha competencia, los agregadores ya no eran “novedad” pero hemos intentado definir nuestro scope y los inversores han confiado en nosotros. En el caso del equity valoramos mucho la experiencia del lead investor, Crossbeam, que está invertido en 10 agregadores de distintos tamaños y son especialistas en este sector. Esto, sin duda, nos va a aportar mucho expertise y hará que evitemos muchos fallos.

Por el lado de la deuda hemos valorado mucho que sea una facility “capital efficient” (que no consuma mucha caja) y que el partner pueda hacer follow-on y prestarnos más capital en las siguientes rondas de financiación. Tikehau capital cumplía con estas prioridades y, además, son un fondo muy potente en Europa, por todo ello nos decantamos por Tikehau como nuestro único proveedor de deuda.

¿Qué aprendiste de tus otras experiencias como founder?

Bufff…buena pregunta….Muchas cosas…Lo primero que aprendí es a ser resiliente y fuerte, emprender es una montaña rusa, hay muchos días duros y solitarios donde puedes tener dudas de todo, hay que perseverar y tener una visión long term.

Por otro lado, aprendí a fracasar (sin duda, se aprende más de un fracaso que de un éxito). Si emprendes tienes que estar preparado para fallar, sino puede hacerte infeliz. Aprendí a tratar con inversores, a planificar, a crear una estrategia, a entender las dinámicas de un mercado, a tratar y a motivar a las personas para que estén alineadas, a ser eficiente con el capital incluso cuando acabas de cerrar una ronda, a entender bien las métricas de todo el negocio, sus unit economics, ver si puede tener sentido o no el modelo. Estoy convencido de que me queda muchísimo por aprender, intento disfrutar del proceso y no autoexigirme demasiado.

Un emprendedor al que admires ¿Por qué?

Mi hermano Miguel Fresneda, fundador de varios proyectos de éxito como Doctoralia (no ejecutivo) y Woffu (CEO) y otros de no tanto éxito (Genoom, etc…), un ejemplo de perseverancia y de trabajo duro, mi mentor y una gran persona (¡¡¡no porque sea mi hermano!!!) he aprendido mucho de él. Mi padre, José Luis, emprendedor de nacimiento, el y mi madre nos lo han dado todo (formación, valores, motivaciones) a mis hermanos y a mí y sin duda él nos ha transmitido el “gen” emprendedor.

¿Cómo te ves a ti mismo y a Yaba en 5 años?

Me veo como Co-CEO de YABA, con un proyecto grande, de fuerte crecimiento, internacional, cotizado y con un gran equipo de profesionales. Me veo también invirtiendo en otros emprendedores e intentándoles ayudar en lo que pueda. Disfruto hablando con emprendedores, entendiendo su idea, su estrategia y sintiéndome participe invirtiendo en ellos.

Nuestro objetivo en YABA es crear un “motor” en todas las áreas de la empresa, desde origination, M&A, operaciones, tech/data. Estamos ahora asentando las bases de ese motor, es por eso que no vemos forzosamente una salida de YABA por M&A, nos gustaría poder crear valor en el largo plazo y financiarnos en los mercados de capitales pero para que eso suceda todavía hay muuuuchas incógnitas por el camino, esto acaba de empezar pero, si me preguntas, ¡algo así sería donde me proyecto en 5 años!

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